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    Content by Mika Satomi and Hannah Perner-Wilson
    E-Textile Tailor Shop by KOBAKANT
    The following institutions have funded our research and supported our work:

    Since 2020, Hannah is guest professor of the Spiel&&Objekt Master's program at the University of Performing Arts Ernst Busch in Berlin

    From 2013-2015 Mika was a guest professor at the eLab at Kunsthochschule Berlin-Weissensee

    From July - December 2013 Hannah was a researcher at the UdK's Design Research Lab

    From 2010-2012 Mika was a guest researcher in the Smart Textiles Design Lab at The Swedish School of Textiles

    From 2009 - 2011 Hannah was a graduate student in the MIT Media Lab's High-Low Tech research group led by Leah Buechley

    In 2009 Hannah and Mika were both research fellows at the Distance Lab

    Between 2003 - 2009 Hannah and Mika were both students at Interface Cultures
    We support the Open Source Hardware movement. All our own designs published on this website are released under the Free Cultural Works definition

    ETextile Tester Bracelet

    Photos >> https://www.flickr.com/photos/plusea/albums/72157712300020868


    English Handout Text


    Explore the world of electronic textiles!

    The eTextile Tester Bracelet is a tool for testing the conductive properties of materials. The bracelet itself is an electronic textile: a felt band with a soft circuit sewn into it. Wearing and using this simple tool becomes means of experiencing the world through the eyes of electricity. What conductive properties (that we cannot adequately determine with the human senses of sight and touch) do materials in our home, outdoors, in public spaces, in common shops have?
    When the probes of the wristband touch a material, the integrated LED lights up and indicates the conductivity of the material: the more conductive the material, the brighter the LED will shine.

    Irene Posch &
    Hannah Perner-Wilson , 2020

    this is an open source design
    please (photo)copy and share!

    Electric current is the flow of electrons from a high potential region to a low potential region.

    If we compare electricity with water flowing through a pipe, then
    voltage = water pressure
    Current = water flow
    Resistance = Valve

    Current (I): is the amount of electrons passing a certain point –
    and is measured in amperes (A).

    Voltage (V): is electrical pressure/force/potential – and is measured in
    Volt (V) is measured.

    resistance (R):
    Conductors are not perfect, they resist current flow to some degree – this resistance is measured in
    Ohm (Ω) is measured.


    ETextiles rely on the existence of electrically conductive fibers, threads and fabrics that can be used in textile techniques such as sewing, weaving and knitting.
    Most conductive textile materials are based on the blending of metals for their conductive properties, and other fibers (natural or synthetic) for their mechanical properties such as flexibility and tensile strength. Here are some of the most common etextile fibers, threads and fabrics:

    Conductive fibres

    Metal fibers: mostly steel, as these are very strong and can be spun.

    Metal filaments: very long strands that are extruded (like wire).

    Thin-rolled metal filaments

    Metal particles (usually copper or silver): can be applied to non-conductive materials by electroplating and plasma coating. The smoother the surface of the inert material, the better for a continuous conductive coating, that is why mostly synthetic fibres are coated in this way.


    Steel threads: are spun from long steel fibers. Can also be spun from a mixture with other (non-conductive) fibres to increase resistance.

    Metallized / metal-coated threads: non-conductive threads can be coated with a very thin layer of metal (usually synthetic because of its smooth surface).

    Metal-coated filaments: non-conductive filaments can be wrapped with a thin-rolled metal wire. These are often made for decorative purposes.


    can be woven/knitted from conductive threads or felted from conductive fibres. As with metal-coated threads, non-conductive materials (woven, knitted, felted) can also be coated with a very thin layer of metal.


    materials & tools
    coin-cell battery
    conductive thread
    sewing thread

    sewing needle

    circuit diagram

    1cutting bracelet felt
    for the base of your tester bracelet, cut a 2.5cm wide strip of felt that is 6cm longer than the circumference of your wrist.
    cut a 2.5 x 2.5cm square of felt for your battery pouch.

    2Probe –> LED
    with a pair of pliers, curl the legs of the LED.
    thread your needle with conductive thread, tie a knot in one end and start sewing from the end of the felt to the negative leg of the LED.
    sew at least 3 stitches around the leg of your LED, then tie and knot and sew the end of the thread into the fabric!

    3LED –> battery
    sew from the positive leg of the LED to the center of your battery holder. make three stitches to form a bump, then tie a knot and sew the end of the thread into the fabric!

    4battery holder
    mark the center of your battery on the square of felt and sew a bump in the middle. then sew into the felt and out of the side.
    (optional: you can make a single stitch on the outside of your battery holder to indicte that it connects to the negative (-) side of your battery.)

    5battery holder –> probe
    place the felt in position and with non-conductive thread sew it in place.
    continue to sew with the conductive thread from your battery pouch until you reach the edge of the felt. stitch over the endge of the felt.

    insert your battery and touch the ends of your probe together to make the LED light up. then go explore the conductivity of the world around you!

    ??? !!! ??? IT’S NOT WORKING ??? !!! ???
    check the following:
    >>>are there any loose conductive threads inside your battery pouch?
    (these could be making a short circuit between the + and – battery sides)
    >>> is your LED connected the right way around?
    >>> is your LED shorted out: are the + and – legs of your LED connected?
    >>> has your battery got power?

    you can mount samples of the materials you find and enter information about them into the form bellow.

    material name: _____________________
    date: ______________
    LED brightness:

    German Handout Text


    Entdecke die Welt der elektronischen Textilien!

    Das eTextile Tester-Armband ist ein Werkzeug zum Testen der leitenden Eigenschaften von Materialien. Das Armband selbst ist ein elektronisches Textil: ein Filzband mit einer weichen Schaltung eingenäht. Das Tragen und Benutzen dieses einfachen Werkzeugs wird zum Mittel, die Welt durch die Augen der Elektrizität zu erleben.
    Welche leitfähigen Eigenschaften (die wir nicht angemessen mit dem menschlichen Seh- und Tastsinn bestimmen können) haben Materialien in unserer Wohnung, im Freien, im öffentlichen Raum, in gewöhnlichen Geschäften?

    Wenn die Enden des Armbandes ein Material berühren, leuchtet die integrierte LED auf und zeigt die Leitfähigkeit des Materials an: je leitfähiger das Material, desto heller leuchtet die LED.

    Irene Posch &
    Hannah Perner-Wilson , 2020

    dies ist ein Open-Source-Design
    bitte (Foto)kopieren und weitergeben!

    Elektrischer Strom ist der fluss von Elektronen von einem Bereich mit hohem Potenzial zu einem Bereich mit niedrigem Potenzial.

    Wenn wir Strom mit Wasser vergleichen, das durch eine Leitung fließt, dann ist:
    Spannung = Wasserdruck
    Strom = Wasserfluss
    Widerstand = Ventil

    Strom (I): ist die Menge der Elektronen, die einen bestimmten Punkt passieren –
    und wird in Ampere (A) gemessen.

    Spannung (V): ist elektrischer Druck/Kraft/Potential – und wird in
    Volt (V) gemessen.

    Widerstand (R):
    Leiter sind nicht perfekt, sie widerstehen dem Stromfluss bis zu einem gewissen Grad – dieser Widerstand wird in
    Ohm (Ω) gemessen.


    eTextilien sind auf die Existenz elektrisch leitfähiger Fasern, Fäden und Stoffe angewiesen, die in textilen Techniken wie Nähen, Weben und Stricken eingebracht werden können.
    Die meisten leitfähigen Textilmaterialien basieren auf der Mischung von Metallen wegen ihrer leitfähigen Eigenschaften und anderen Fasern (natürliche oder synthetische) wegen ihrer mechanischen Eigenschaften wie Flexibilität und Zugfestigkeit. Hier sind einige der gebräuchlichsten Arten von eTextile Fasern, Stoffe und Fäden aufgeführt:


    Metall Fasern: meist Stahl, da diese sehr stark sind und versponnen werden können.

    Metall Filamente: sehr lange stränge die extrudiert werden (so wie Draht).

    Dünn-gewalzte Metall Filamente

    Metal Partikel (meist Kupfer oder Silber): können auf nicht-leitende Materialien angebracht werden durch galvanische Beschichtung und plasma Beschichtung. Je glatter die Oberfläche des träger Materials, desto besser für eine ununterbrochene leitfähige Beschichtung, deswegen werden so meist synthetische Faser beschichtet.


    Stahl Fäden: werden aus langen stahl fasern gesponnen. Können auch aus einer Mischung mit anderen (nicht-leitenden) Fasern gesponnen werden um den Wiederstand zu erhöhen.

    Metallisierte / metallbeschichtete Fäden: nicht-leitende Fäden können mit einer sehr dünnen Schicht Metall beschichtet werden (meist synthetisch wegen ihrer glatten Oberfläche).

    Metallumwickelte Fäden: nicht-leitende Fäden können mit einem dünn-gewalztem metall-Draht umwickelt werden. Diese werden oft zu dekorativen Zwecken hergestellt.


    können aus leitenden Fäden gewoben/gestrickt oder aus leitenden Fasern gefilzt werden. Wie bei den metallbeschichteten Fäden, können auch nicht-leitende Stoffe (gewoben, gestrickt, gefilzt) mit einer sehr dünnen Schicht Metall beschichtet werden.


    Materialien und Werkzeuge
    LED Licht
    leitender Faden



    1Armband Filz Zuschneiden
    Für die Basis des Testerarmbandes schneide einen 2,5 cm breiten Filzstreifen zu, der 6 cm länger als der Umfang deines Handgelenks ist.
    Schneide ein 2,5 x 2,5 cm großes Quadrat für die Batterie-Tasche aus.

    2 Ende –> LED
    Mit einer Zange rolle die Beine der LED ein.
    Fädeln in eine Nadel leitfähigem Faden ein, und mache einen Knoten an einem Ende. Nähe vom Ende des Filzes bis zum negativen Bein der LED.
    Nähe mindestens 3 Stiche um das Bein der LED, mache einen Knoten und vernähe das Ende des Fadens in den Filz!

    3LED –> Batterie
    Nähe vom positiven Bein der LED zu der Mitte des Batteriehalters. Machen dort drei Stiche, um einen Hügel zu bilden, mache dann einen Knoten und vernähe das Ende des Fadens in den Filz!

    4Batterie Tasche
    Markiere die Mitte der Batterie auf dem Filzquadrat und mache dort drei Stiche um einen Hügel zu bilden. Ziehe dann den Faden aus der Seite des Filzes heraus.

    5Batterie Tasche –> Ende
    Den Batterie-Taschen Filz auflegen und mit nicht leitendem Faden aufnähen.
    Mit dem leitfähigen Faden aus der Batterie Tasche bis zum Rand des Filzes nähen. Nähe mehrmals über den Rand des Filzes um eine gute Kontaktfläche zu schaffen.

    Lege die Batterie ein und berühre beide Enden des Armbandes, damit die LED aufleuchtet. Jetzt kannst du damit anfangen die Leitfähigkeit der Welt um dich herum zu testen!

    ??? !!! ??? !!! ES FUNKTIONIERT NICHT !!!! ??? !!! ???
    Überprüfe Folgendes:
    >>> Gibt es losen, leitenden Fäden in der Batterie Tasche?
    (diese könnten einen Kurzschluss zwischen dem + und – der Batterie bilden)
    >>> Ist deine LED richtig herum angeschlossen?
    >>> Ist deine LED kurzgeschlossen: Sind die + und – Beine deiner LED verbunden?
    >>> Gibt deine Batterie genug Strom?

    hier kannst du gefundenen Materialien montieren und Informationen über diese in das untenstehende Formular eintragen.

    Materialbezeichnung: _____________________________
    Datum: ________________

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